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          [札記] 赴美考察散記

          桂銀生(網絡中心) 2013年12月02日 報道 瀏覽次數:

            2011年9月初,我隨中國農業大學本科教育考察團赴美國進行了一次短暫的走訪。雖然只走了兩所大學,每所大學只有不過兩三天時間,無法深入了解大學的方方面面,也不能深切感受異國不同的文化,然而首次踏上這塊富有活力的土地,的確會激發出一種莫名的興奮感。

            現代信息時代,地球已經成為一個村莊,不出國門也能了解其它國家的基本信息和環境面貌,但間接經驗替代不了親臨現場的耳聞目睹和親身感受。在這片全世界移民訪客最多的土地上,在緊張的考察日程之外,在所見所聞之間,我們盡力感受著彼此的相同與差異。

            ■親切的“中國友人”

            在當時間9月4日下午,我們抵達美國最南部的重要城市休斯敦。團隊兩組成員在機場會合后,乘車一個多小時,晚間亮燈時分,才到達大學所在地——卡城。當地接待人員將我們安排在大學附近、公路旁邊的一家賓館下榻,雖然遠離城市,條件倒也不錯。

            第二天早晨,來不及充分轉換時差,德州 A&M大學亞太事務部的部長助理柯凱麗(Kelly Kleinkort)已經在樓下迎接我們了。初次見面,她竟對每個人都熱情地用中文問候“你好!歡迎你們。”居然是字正腔圓的中國話。原來她曾在中國內蒙古當過三年英語教師,用中國語境來說,是到內蒙古的某一個旗“支教”了三年。她對中國文化非常感興趣而且學習了不少,并借用一位中國影星的名字作為自己的中文名。

            早聽說在國外,中國人無處不在,其實這樣的“洋中國通”也有不少。大學任命她為亞太事務聯絡人,倒是最合適不過。

            接下來的兩天證明,這位 “中國友人”為我們這次考察訪問做了細致的安排,付出了辛苦的勞動。在介紹情況時,如果遇到不好解釋的術語,她也會試著轉譯成中文,甚至類比中國的情況來幫助我們理解。這多少拉近了我們之間的心里距離,對這位美國年輕人多了一點親切感。看來,跨國實地的體驗和交流,對于我們常說的 “增進兩國人民之間的了解和友誼”,非常必要。這方面,美國年輕人似乎比中國的同齡人走得更主動、更積極。

            短暫的寒喧后,乘車赴大學考察。十來分鐘車程,我們討論著后面的工作安排,欣賞沿途景致,由于大學并沒有圍墻和校門,從主道上拐個彎,不經意間就在路邊一座樓前停下。參訪的第一站——獸醫醫藥與生物醫學學院到了。

            ■兩天會見17人

                一進獸醫學院的大門,馬不停蹄、超高密度的訪問會談就正式開始了。

            兩天的時間里,我們充分利用一切公務時間,先后會見了該校資深教務顧問MartynGunn博士、科研副校長CharlesJohnson博士,探討兩校在新時期落實本科教育合作事項。

            在該校國際事務部的安排下,我們還會見了該校總教務長KrissBoyd博士、信息技術副校長及副教務長PierceE.Cantrell博士,走訪了除獸醫學院以外的錄取辦公室、人力資源與教學支持辦公室、農業與生命科學學院、工學院、畢業生就業中心,以及本科生獎勵與科研事務部等多個部門,就本科生培養中的諸多問題進行了解和交流,并與部分學院探討進一步開展教學和科研合作的可行性。

            由于時間安排非常緊湊,甚至午餐時間也安排了會談,直接參加座談的各部門負責人達17人之多。日程之緊張,連同行的幾位經常出國考察的教授也直呼“很緊張!很疲憊!”但這所大學的教學管理服務中的諸多特色也讓我們感受匪淺。比如,在獸醫學院病理學大樓和動物醫院的參觀時,從教室和實驗室座位的布局,我們可以明顯看出,這是采用小組討論和師生的密切互動型的課堂教學方式,而且與實踐實驗緊密結合在一起。在畢業生就業中心,他們的畢業生調查可以持續到畢業三個月以后,針對畢業生、校友和雇主的聯絡服務非常細致。

            信息技術服務是我特別關注一個考察點,我們專程拜訪了該校的信息技術副校長及副教務長PierceE.Cantrell博士。他告訴我們,在德州A&M大學,無線網絡已經逐步取代有線校園網,成為主要的網絡接入方式。學校總接入帶寬達到40G,學生按學分收取網絡信息服務費。學校信息技術部業務覆蓋網絡、通訊、電子教學、信息系統建設等所有電化數字化技術部門,擁有員工350余名,是學校規模最大的部門之一。信息技術副校長不僅兼任副教務長,而且作為CIO統籌領導全校的信息技術服務工作。這種管理模式,代表著當代教育信息化建設的主流模式,也將是中國高校信息化建設努力的目標。

            環境形成文化會談期間,我們在大學各個樓宇間穿行,這所大學優美的校園環境給我們留下深刻的印象。

            ■德州A&M的文化

            大學其實就是一座遠離大城市的村鎮,鎮名卡城(College Station)就是取名大學城之意。在我們訪問的幾天里,湛藍的天空,白色的云朵,美國南部燦爛的夏日陽光,陽光下閃動著清亮的綠葉,把校園渲染得格外純凈、明亮。

            放眼望去,各教學樓、辦公樓,學院和實驗中心樓宇或近或遠地散布在道路兩側、樹木草坪之間,空間非常開闊,不像是一所大學,倒與村鎮相仿。大學即小鎮,小鎮即大學,與我們的校園大有不同。他們就不擔心所謂的校園安全問題嗎?不擔心“外來人員”影響校園環境秩序嗎?見慣了國內校園高墻圈圍,連一些本就建好的校門也要人為封閉的現象,對這種校園布局實在新奇。接待人員告訴我們,美國一般地方的治安非常好,不會有那么多不安全事件,而且學校范圍內報警設備遍布,有問題巡警會很快趕到。

            校園很大,汽車很多,卻沒有隨意停放,而是全部集中在公共停車場。廣闊的停車場和一排排成百上千的汽車成為校園一景。開車人非常守法,拐彎時一定等直行車先走,過路口見行人遠遠停車。校園各處有土皆覆草,修剪得整整齊齊。后來我們看到,校園之外,路邊街頭,漫山遍野同樣皆是精心修剪的綠草,感覺美國人似乎離不開草地。連綿的草坪,整潔的樓宇,規范、整潔、大氣的大學校園風格和文化氣息撲面而來。

            中國古人說 “倉廩實而知禮節”,美國經濟發達,民眾生活富足 (我們對美國的低物價水平感受尤深),社會安定和諧,優美的自然環境與詳和的社會環境相互促進,互為因果。當然,這種和諧并非與生俱來,法規完備、執法嚴格、公共服務完善是優美的自然環境、和諧的社會環境的必要保障。就拿交通來說吧,在校園里,如果有亂停車,立即拖走;如果車碰行人,將面臨巨大的賠償麻煩,因為在這個國家人的生命至高無價。行為約束形成了習慣,就成為一種穩定的文化,而文化是可以傳承的。

            ■田納西印象

            當地時間 9月 7日,我們飛赴另一所友好大學——中田納西州立大學。這所大學同樣遠離都市,在州內小城Muffessburo,這是美國中東部農業州一個極平常的小城鎮。沒有高樓,沒有鬧哄哄的商業街道,大路兩側或遠遠的是商店餐廳等公共建筑,或近路邊是一棟棟私人住宅,中間的連接是平整的草坪。同樣有土皆是草,處處綠色如茵;同樣汽車無處不在,難見行人,也聽不見喧囂吵鬧。與中國地方城市的環境形成鮮明對比。

            這所大學校園同樣沒有圍墻,校園與街道不分彼此。學生只是上課學習,在大學周邊租住,日常起居與校園無關。學校提供宿舍,價格比民房更貴。校長“官邸”就在大路旁邊,位置如普通民宅,沒有任何“安防”設施。我不禁想到:難道校長不擔心有人堵門“上訪”嗎?

            我們依舊抓住一切可能的時間完成參訪任務,參觀了學校的美術學院、音樂學院,與院負責人交談學生文藝團體的合作意向。第二天,在校長的帶領下,參觀大學校園,從科學樓工地、到圖書館、傳播學院、教育學院、榮譽學院,以及學生健康與健身運行中心。在新落成的教育學院,我們看到了與德州A&M大學類似的教室座位布局。可以說,互動教學、討論式教學已經成為美國 大 學課 堂 教學 的 基本方式。在健康與健身中心,醫療室、藥品室、健身房、籃球館、游泳館齊備,各種器材整齊地排列,所有健身場所以學生為中心,學生使用優先,反映了大學徹底為學生服務的意識。

            學校關心學生,學生就以同樣的熱情回報學校。在中田納西州立大學有一棟正在建設的學生社團樓,校長介紹說,這是學生自愿每學期多交22美元作為捐助,加上學校的配套資金建設起來的。學生明知自己可能等不到享受這所樓的服務,就要畢業離校,但他們作為校友,同樣為幫助了母校而自豪。當然,作為校友,他們也不會被學校所忘記——在美國的大學里,校友是大學最珍視的資源之一。

            觀念的差異隨處可在。雖然是學校百年校慶,但不象國內大學一片熱鬧哄哄、全民動員。校園里沒有賓客如云,沒有政府大員榮幸駕臨,似乎只有中國四所大學的19人代表團才是最大的動靜。沒有獻禮工程,大樓有的還是工地,有的只蓋了一半,甚至連道路都還沒整修完畢。在我們參觀過程中,大學校長 SidneyA.Mcphee跑前跑后,不時先閃到樓門口為客人拉開樓門,讓參觀者一個個進入,直到有人接手才獨自進樓,有時甚至跟不上參觀的隊伍。在校長帶領參觀各學院樓時,也見不到學院院長出來迎接。這讓見慣了某些迎送禮儀的中國來賓實在覺得不可思議。

            ■西方式酒會與百年校慶

            我們在影視中經常看到西方人在重要時刻舉行酒會的場景。這次在田納西參訪,因逢百年校慶,現場感受了兩場酒會。第一場是9月8日晚,校長在官邸舉行小型酒會,專門招待來自中國的四所大學代表團。酒水點心擺上餐桌,自取自用。參會的男士西服革履,女士著上最光鮮的晚禮服,大家手持杯盤,隨機捉對交談。如果你落單了,隨時就有人熱情打招呼和你交談幾句。在這個場景中,只要你不刻意逃避,就沒有人會受冷落。談興至濃,校長隆重向大家介紹參加酒會的對學校非常重要的客人,有小城的市長、重要捐助人、學校的國際聯系人、孔子學院中國教師等。市長當場給中國大學負責人發城市鑰匙。美國人的大方、幽默、自信,令酒會笑聲四起,輕松愉快。

            正式的百年校慶酒會和晚宴9月9晚上舉行。這是西方社會重要場合的莊重儀式,以至于負責接待的該校中國教師提醒我們這些中國代表團成員,一定要著黑色西服和黑色領結。這是一場更大規模的酒會,來的基本以大學校友為主,以中老年人居多。自然男士西服領結,女士們依然是最光鮮的晚禮服,數百人站在大宴會廳外的回廊里,持杯或站或走捉對交流,一時間回廊里華服璀燦,無數個說話音嗡嗡作響,連桌椅都省了。隨后進入宴會大廳,入席用餐。與酒會相比,飯食倒很簡單,一小盤冷素菜沙拉,一大盤牛肉蒸土豆泥和面包,幾根蔬菜,飯后冰淇淋甜點,就是全部。這完全不同于中國式的滿漢全席,剩菜成堆。吃完后才進入校慶特別活動,依次走完各界代表講話、播放百年回顧影片、校友講話,以及贈送禮品的程序。最后是校友們或在臺上或在廳內跳舞狂歡。

            這種西方式的酒會聚會,亦莊亦諧,溫聞爾雅又輕松愉快,老朋友可以敘長道短,而那些不太熟悉的人更可以盡快熟悉交流。這應該算是西方社會開放式文化的一個載體,與推杯換盞酒酣耳熱式的中國酒宴文化大有不同。

            另外,我還一直沒有理解,為什么百年校慶沒有官方的正式慶典,只有這一場校友酒會?中國大學辦建校大慶,一定要有一個官方的大型會議,以出席的黨政領導級別,決定校慶的規格。如果在北京,會議最好能擠進象征國家最高議事機構的人民大會堂舉辦。這與中田納西州立大學的百年校慶紀念活動大相異趣。校方接待人員似乎也沒有提供圓滿的答案。在短暫的時間內,也來不及深究原因。也許這體現了美國大學對百年校慶活動價值觀的不同理解吧。

            ■橄欖球文化

              在中田納西州立大學校慶參訪活動的最后壓軸節目,是親身感受美國大學的特色文化一一美式橄欖球聯賽。其組織之專業、參與度之廣、氛圍之火爆,讓我們這些東方來客大開眼界。

            九月開始,大學聯賽進入賽季。周末下午有比賽的時候,就是學校和小城居民的節日。從周六中午開始,私家汽車就絡繹不絕停滿校園里的所有停車場,分不清是教工還是當地居民,都在校園里的主要道路兩側和球場周邊的草坪上支起帳篷,搭上燒烤架,吃喝神聊,同時積蓄體力,以便晚上為球隊加油助威。球迷們幾乎全部穿著中田納西州立大學的藍色運動服,大學標識“MT”無處不在。上至白發老翁,下至嬰兒車內的幼童,都加入了大學校園里的球迷聯歡,更有許多十幾歲的中小學生在場外草坪上嬉鬧著進行自己的橄欖球比賽游戲,顯示出這項運動深厚的民間基礎和代代傳承。

            當晚是中田納西州立大學與佐治亞理工大學的比賽。通過主人介紹,我們勉強能看懂大致的攻防形勢,感受最深的是賽場的火爆。能容納數萬人的體育場基本滿座,場上在比賽,觀眾席上雙方球迷也吶喊叫陣,學生樂團、啦啦隊不停造勢,在場內掀起陣陣熱浪。現場巨型電視墻進行現場直播,每一節結束,比賽數據迅速公布,聯賽其它賽場的比分也滾動播出,而且有節奏地插播贊助廣告。體育場外,售物亭里快餐、球隊紀念品購者踴躍。沒有高度專業的產業化運營,不可能有如此高效的組織。

            此前我已經了解,體育是美國大學不可缺少的基本元素,美國大學甚至是美國國家運動隊重要的人才輸送基地。在大學,尤其是棒球、欖橄球和籃球這類群體性體育項目最受歡迎,其職業化水平之高,足以超越一般國家的國家級賽事。美國大學中,最好的建筑往往是健身中心和體育場館。體育已經成為精英教育的重要手段,而體育的職業化運營,又拉動政治、藝術、傳媒甚至金融、投資、管理等諸多學生組織的成長壯大。

            置身于賽場,我在驚嘆于這種狂熱而規范的比賽場面的同時,不由自問:這種火熱的大學文化,中國大學能學得到嗎?有人說,中國人對橄欖球運行沒有群眾基礎。可是問題本質不在于具體的運動項目類型,而是對大學某些人才培養、社會責任和文化傳承的觀念差異。這方面,我們需要反思的還有很多。

            回首這次短暫的赴美之行,我深感,我們學校正在致力于建設世界一流農業大學,走出國門,開闊視野,培養全球化思維,無論對于我本人還是其它教學管理人員,對更好地服務于學校的遠景使命,都會具有積極的意義。

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          標簽:我的大學 文化 游記
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